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Qu'est-ce que la soie du Bombyx ?


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Le Bombyx du mûrier

Le Bombyx du mûrier (Bombyx mori) est un lépidoptère (papillon), originaire du nord de la Chine, qui est élevé pour produire la soie. Ce Bombyx est inconnu à l'état sauvage. Il résulte de la sélection par élevage (sériciculture). 
Le fil de soie
C'est au stade de chenille que le Bombyx produit la précieuse fibre sécrétée en une bave abondante qui, en durcissant, se transforme en un fil unique de soie brute avec lequel la chenille fabrique son cocon.
Ce fil mesure entre 300 et 1 500 mètres de long. Il est produit par des glandes spécialisées (séricigènes).

Un peu d'histoire

Insecte indigène de la Chine, le Bombyx du mûrier a été domestiqué 2 600 ans avant notre ère, ce qui fait qu'aujourd'hui on ne le trouve plus à l'état sauvage. On pratique son élevage notamment en Chine, Inde, au Japon et en France

En Chine, on attribue la découverte du ver à soie (chenille du Bombyx) à l'impératrice Xi Ling-Shi. La légende raconte qu'elle buvait du thé sous un mûrier lorsqu'un cocon tomba dans sa tasse. En voulant récupérer ce cocon, un fil de soie douce s'en détacha et plus elle tirait, plus le fil s'allongeait. L'enroulant autour de son doigt pour pouvoir tirer encore, elle ressentit une chaleur agréable. L'impératrice en parla autour d'elle, et cette découverte se propagea. La sériciculture était née ! Cette histoire, la plus connue, n'est que l'une des nombreuses légendes pour expliquer la découverte de la soie.

Les différentes sortes de soie
 
. Le Bombyx du murier (celui qui produit le fil le plus fin et le plus doux)
. Soie sauvage (vers à soie qui produisent un fil plus gros et moins doux)
. Soie de Madagascar (fil brun très rustique, produit par le borocera)
. Soie d'araignée, Soie marine (fil de coquillage), Soie plantaire
. Soie artificielle (viscose) ...

Processus de transformation

Ver à soie Bombyx du mûrier

Fabrication d'un fil de soie